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20 de octubre del 2014
Ajonjolí
Autor:
Nicaraocoop Rl.


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Generalidades
El ajonjolí es una planta cuya especie botánica es
de la familia Sesamum indicum, su cultivo es
anual, el ciclo puede variar entre 90–130 días
dependiendo de la variedad y las condiciones
ecológicas. La producción promedio es entre 12-
14qq por manzana1. Se caracteriza por ser una
planta herbácea que soporta temperaturas que
fluctúan entre 20º y 35º C, requiere de
precipitaciones pluviales entre 400 y 900 mm. Sus
hojas son verdes y flores blancas o rosas, su tronco
es erguido produce cápsulas con numerosas
semillas lisas2. Es un cultivo poco exigente de
nutrientes, se desarrolla en una gran variedad de
suelos, pero los más aptos son de texturas ligeras:
franco, franco arenoso y franco arcilloso, su pH es
5.5-7. Se adapta al clima con altitud entre 0-
600mts sobre el nivel del mar.

No se conoce con precisión el origen, pero su
cultivo es desde tiempos remotos en Etiopía
(África), y se expandió a India, China, Japón y los
países Mediterráneo. Con el descubrimiento de
América, los esclavos del África trajeron la semilla
a México y Centroamérica. La semilla era
utilizada por los indios y chinos como aceite de
sésamo para embellecer la piel y como consumo
en sustitución del aceite de oliva. Actualmente su
uso se ha expandido por todo el mundo y se
cultiva preferentemente en climas cálidos como
India, China, Ecuador, Centroamérica y México.
Sin embargo, las semillas de mayor calidad son
procedentes de Centroamérica, principalmente
de Guatemala.

Hay diferentes variedades de ajonjolí, se pueden
dividir por su color y su precocidad, las más
comunes son de color blanco y negro o tostado.
Las primeras se caracterizan por su buen
desarrollo y por ser exigente en nutrientes del
suelo, por tanto reciben mejor precio y se usan
para la panificación y reposterías. La segunda
variedad corresponde a las semillas mezcladas
(coloraciones) entre amarillo a marrón oscuro (la
más cultivada en México), la planta es más
pequeña con menores rendimientos, y se
desarrolla en suelos pobres en nutrientes, es más
rústica que la blanca y se usa para la producción
de aceites y harinas.


El ajonjolí3 es una oleaginosa que provee más
hierro que el huevo, es una fuente de lecitina
(mayor que la soya), es de fácil digestión para el
organismo humano, sabor agradable, y rico en
potasio y sodio. Se utiliza como especia para la
preparación de pan, galletas, confitería, aceite
comestible, aderezo para ensaladas, en la
elaboración de margarinas, en la industria
farmacéutica, en la fabricación de jabones,
cosméticos y pinturas. Después de la extracción
del aceite la parte residual (pasta)4 se puede usar
para la alimentación del ganado y aves de
corral. El aceite de ajonjolí es apetecido por ser
de larga duración, debido a que contiene un
antioxidante llamado Sesamol.


Mercado mundial
La semilla de ajonjolí, dentro de las principales
semillas oleaginosas a nivel mundial, no
representa un peso importante como la soya, el
girasol y el algodón, pero no significa que su
producción sea innecesaria. El ajonjolí posee un
alto valor nutritivo y su aceite es de mejor calidad
que del resto de oleaginosas, por eso es más
demandado en procesos que requieren de
mayor duración del producto preparado con
aceite. Por tal motivo, no es de fácil acceso para
los hogares, debido a su alto nivel de calidad que
se traduce en un mayor precio con relación al
resto de aceites.
El cultivo no requiere de grandes cuidados y
crece en algunas regiones de forma casi silvestre,
sin embargo su baja promoción al consumo ha
limitado su mayor expansión, a pesar de las
características nutritivas que posee. La
producción mundial en 2004 fue de 3,092 millones
de toneladas, la cual mostró un crecimiento de
35 y 9.5 por ciento con relación a 1990 y 2000
respectivamente. El 70 por ciento de la
producción mundial se destina a la elaboración
de aceites y harinas, la industria alimenticia es el
principal segmento de mercado.
En los últimos quince años la producción se ha
mantenido en un rango entre 2,156–3,092 millones
de toneladas. A partir del 2000, esta ha
experimentado un crecimiento promedio de 9
por ciento anual, a excepción del 2002 que bajó
14 por ciento en comparación al 2001, esto como
consecuencia de una menor área de siembra
(12%).
Los principales productores mundiales de ajonjolí
son India5, China, Myanmar y Sudan, que
acumulan el 70 por ciento de la producción
mundial. En el caso de México y Centroamérica,
la participación en la producción es de 0.7 y 1.5
por ciento respectivamente.

La mayor proporción del área cultivada a nivel
mundial se ubica en India con 31 por ciento en
2004, seguida por Myanmar (19%), Sudan (13%) y
China (10%). En los casos de México y
Centroamérica, 0.69 y 1.14 por ciento
respectivamente.

Las exportaciones mundiales en 2003 fueron de
540 millones de dólares, aumentando 30.7 por
ciento con relación a 1990 y 0.4 por ciento menor
al 2000. En comparación a 2002, las
exportaciones registraron un aumento
significativo de 38.9 por ciento, esto incentivado
por el comportamiento de la demanda mundial.
El principal exportador mundial según 2003 es
India, además de ser el principal productor, pero
gran parte de su producción es destina al
mercado local, seguido de China y Sudán. Estos
países representan 57.6% de las exportaciones
totales, también están Etiopía (8.9%), Los Países
Bajos (6.6%), Myanmar (4.6%), Guatemala (3.1%) y
México (2.4%). Los países centroamericanos
representan 3.7 por ciento del total de las
exportaciones mundiales, en el que se destaca
Guatemala seguido de Honduras (0.3%) y
Nicaragua (0.2%), estos son importantes
abastecedores del mercado norteamericano y
europeo. Mientras los países como Myanmar y
Sudán son principales suministradores de los
mercados europeos.

Las importaciones aumentaron 20 por ciento con
relación a 1990 y 3.5 al 2000. La tendencia
creciente del consumo de ajonjolí esta
influenciada por la diversificación de sus usos, que
ha despertado un interés comercial e industrial
especialmente en la rama alimenticia por su alto
contenido de aceite y por su larga duración.
Los mayores importadores según 2003, son Japón,
que recibe el 19.2 por ciento de las exportaciones
totales, seguidos por Corea, China, Turquía,
Estonia y los Países Bajos, que demandan en
conjunto 55 por ciento del total. Para el caso de
México, este importa el 1.8% (ocupa el 12vo. lugar
en importaciones mundiales); Centroamérica, la
importaciones no son significativa (0.6% del total),
destacándose Guatemala como el mayor
importador centroamericano, demandando 66
por ciento de las importaciones centroamericana
y 0.4 por ciento de las importaciones totales
mundiales. Estados Unidos importa de México y
Centroamérica, principalmente de Guatemala.

El ajonjolí en Nicaragua

El ajonjolí que se produce en Nicaragua se
caracteriza por tener mayor concentración de
aceite y proteína que el producido en los demás
países de América. Las variedades que se
producen son Cuyumaquui, Venezuela 44, IXTA R-
198 y China Roja, las cuales se adaptan
fácilmente a las características de los suelos6 y
son aptos para el cultivo de ajonjolí de alta
calidad. El cultivo se realiza especialmente en los
departamentos de Rivas, León y Chinandega, y
en menor proporción Managua, Granada y
Masaya. La mayor parte del área sembrada se
ubica en León y Chinandega.

La producción nacional de ajonjolí se destina casi
en su totalidad (90%) a las exportaciones y en
menor medida al consumo doméstico, el que se
utiliza para la fabricación de dulces y panadería
entre otros. Se producen en el año tres cosechas:
la de primera, de postrera y de apante. Estas
permiten suministrar el producto todo el año,
especialmente en la cosecha de postrera que
representa 70 por ciento de la producción total.

Nicaragua ha bajado sus niveles de producción
con relación a los últimos 15 años. La producción
en el 2004 fue de 5.5 millones de toneladas que
representa 53 por ciento de la producción de
1990 y 29 por ciento del 19957. Los factores que
incidieron en la reducción son una menor área
de siembra y de rendimientos, esto como
resultado del comportamiento del mercado
mundial por el incremento de la oferta, el
debilitamiento de la demanda y la baja en los
precios.

La producción del ciclo 1995/96 fue impulsada
por el incremento significativo en el área de
siembra en relación al ciclo 1991/92, bajando el
área para el siguiente ciclo y por ende su
producción, explicado por la caída de los precios
internacionales. Esto impactó negativamente en
las ventas al exterior.

En el ciclo agrícola 2004/05, el programa libra por
libra entregó semilla certificada para cultivar 10
mil manzanas de ajonjolí en la época de postrera,
que se estima finalizó con una producción de 168
mil quintales. Los rendimientos han mejorado
pasando de 7.6 quintales en 1999/00 a 9.8
quintales por manzana en 2004/05 (proyectado).

Respecto a la participación en la producción
centroamericana, Nicaragua produce 12 por
ciento de la producción total de Centroamérica.
Esta participación en 1990 y 1995 fue de 21 y 30
por ciento respectivamente. Todos los países de
Centroamérica durante el periodo bajaron sus
niveles de exportaciones, a excepción de
Honduras, que las exportaciones en 2003 fueron
superior (US$0.8 millones) en comparación a 1990.

Los volúmenes de producción experimentaron
una reducción a partir de 1996, debido a la baja
de los precios internacionales, recuperándose los
niveles productivos a partir del 2003. Los niveles
del 2004 aumentaron 29 por ciento con relación
al 2000. Nicaragua pasó a ser el segundo gran
productor en Centroamérica a partir del 2003,
después de ser el tercero desde 1997. Contrario al
caso de Guatemala que se ha mantenido como
el gran exportador centroamericano, y
aumentado su participación en la producción de
Centroamérica, con relación a 1990 fue de 50 por
ciento y al 2004 de 75 por ciento.

El comportamiento de la producción se ha visto
reflejado en las exportaciones, bajando
bruscamente en 1998, y con descenso hasta
2003, para luego registrar un incremento en el
2004 y en el periodo enero-agosto de 2005.


La proporción de las exportaciones de ajonjolí
natural y descortezado para 1995 fue de 30 por
ciento par el primero y 70 por ciento el segundo,
mientras en 2004 se invirtieron las proporciones, 90
por ciento el natural y 10 por ciento el
descortezado. Esto ha cambiado nuevamente
para el periodo enero-agosto 2005, registrando 84
y 16 por ciento respectivamente.

Este comportamiento se deben al cierre de las
plantas procesadoras a consecuencia de
menores niveles de producción nacional y la baja
calidad de las semillas que utilizan los productores
(semilla criolla), provocando que el proceso fuera
poco rentable, y por ende el cierre de las plantas,
por la inconsistencia para proveer el volumen y
calidad adecuada.


La parte que se vende de forma natural a los
compradores de Guatemala, la procesan y la
exportan como producto guatemalteco a
Estados Unidos, uno de nuestros principales
compradores de ajonjolí descortezado.

La estructura comercial ha cambiado un poco,
ya que los principales mercados de ajonjolí en
1995 fueron: Estados Unidos (42.6%), Alemania
(17.4%), Guatemala (12%) y Holanda (11%).
Mientras que el periodo de 2005 los principales
son Japón (50.7%), Guatemala (24%), Estados
Unidos (7%) y México (4.7%).

Los mayores demandantes de ajonjolí natural son
Japón (56%) y Guatemala (27.9%). Por el lado del
ajonjolí descortezado, Estados Unidos (21%),
Japón (20.9%), Reino Unido (11.1%) y Costa Rica
(11%).

Las exportaciones de 2004 alcanzaron 2.6 millones
de dólares, con 91.8 miles de quintales. Esto
presenta un incremento mayor al 100 por ciento
en comparación a las exportaciones de 2003.
Con respecto a los precios internacionales,
Nicaragua es un país tomador de precios y la
inestabilidad de los mismos es la principal
problemática del cultivo, tanto para el natural
como el descortezado. Se toma como referencia
los precios de los principales productores del
mundo. Aunque el principal factor para
establecer el precio, lo genera el precio de
compra de Japón, que es el principal importador
del mundo, (los precios de compra de Estados
Unidos son los más altos, después de Unión
Europea), sin embargo existen otros factores
como el color, el nivel de procesamiento (natural
y descortezado), pureza, sabor, tamaño, textura
entre otros.

El comportamiento de los precios de exportación
de Nicaragua, en el período 2000-2003, es el
reflejo de la crisis de los precios internacionales,
debido a mayor producción de los principales
productores mundiales que impulsaron a la baja,
mostrando una recuperación a partir del 2003.

Los precios del mercado de Estados Unidos
(natural o descortezado) son cíclicos de acuerdo
a la estacionalidad de la producción, cuando
finaliza la cosecha los precios incrementan, y van
en declive mes a mes hasta que inicia el nuevo
ciclo.

Referente a las importaciones de 2003, Nicaragua
es el país centroamericano de menor
importaciones de ajonjolí (0.03%), siendo el
principal importador Guatemala (66%).


Perspectivas del cultivo

El ajonjolí es un producto alimenticio rico y exige
poca especialización en su cultivo, convirtiéndose
en una alternativa para los productores de bajos
recursos y en una buena fuente de trabajo e
ingresos, así como de divisas al país. Además que
su cultivo se adapta fácilmente a las condiciones
climáticas del país y con un alto potencial de
consumo (15 países demandan el ajonjolí
nicaragüense por su calidad, sabor agradable, su
olor, entre otros atributos).

El ajonjolí tiene muchas posibilidades de
expansión, por su demanda a nivel internacional,
principalmente el ajonjolí orgánico. Los precios
del ajonjolí orgánico son más alto que el
convencional en los mercados europeos y
estadounidenses, por lo que representa una
buena opción para contrarrestar los efectos de
las reducciones de los precios internacionales.
Además que constituye un mercado en
expansión.

Se estima que la demanda de ajonjolí aumente
motivada por el interés comercial e industrial,
debido a la diversificación de sus usos y la
tendencia de la industria alimenticia en
reemplazar los antioxidantes sintéticos por los
naturales, lo que provocaría cambios en los
hábitos del consumidor. Es probable que la
demanda mundial sobrepase la producción en
los próximos años.

Otro aspecto importante es que el ajonjolí no
tiene sustituto en la industria panificadora, (la
producción nacional está orientada a cubrir
dicha industria), y permite la creación de varios
tipos de negocios:

- Industrial como: fabricante de aceite,
colorantes comestibles, grandes
panificadoras o productores de comida
industrializada.


- Consumo final como: la comercialización
para restaurantes vegetarianos,
panaderías, tiendas naturistas,
supermercados, dulcerías, comidas
rápidas, mercados entre otros.

- La instalación de una empresa que se
dedique a limpiar y tostar la semilla que
requiere la alta producción industrial.

- Como intermediario para la exportación.
-
El ajonjolí y la implementación del CAFTA

El ajonjolí tiene un tratamiento de acceso
inmediato en cada uno de los tratados
negociados por Nicaragua, se ubica en la
categoría A de la lista de productos agrícolas.
Otro aspecto importante es que el ajonjolí no
tiene cuotas en el mercado internacional, ya que
no es producido por los grandes países
consumidores (Japón, USA, UE), por tanto es libre
de barreras proteccionistas.

Se proyectan buenas posibilidades para el cultivo
con la implementación del CAFTA, ya que
Estados Unidos es un importador neto de ajonjolí,
por tanto se incrementa el potencial exportador
hacia dicho mercado, sin embargo, es necesario
mejorar los niveles de productividad en el campo,
por medio de tecnología. Además los
productores deben ser más cuidadosos con la
calidad de la semilla al momento del acopio
para la exportación, ya que el ajonjolí
nicaragüense tiene un alto reconocimiento en los
principales países demandantes.

Los grandes competidores para Nicaragua
(grandes proveedores) en el mercado
estadounidense son México, Guatemala8, El
Salvador y Venezuela. Mientras que los países
como la India y Etiopía (son significativos) reciben
un precio menor a los de Centro y Sur América,
por lo que representan competidores menores.

Estados Unidos9 constituye un mercado con
demanda creciente por los productos naturales.
El desarrollo del ajonjolí orgánico, para dicho
mercado es pequeño aún, por lo que representa
una excelente oportunidad.

Para aprovechar el mercado se deben tomar
ciertas medidas para lograr que Nicaragua10 sea
reconocida nuevamente como uno de los
principales productores de ajonjolí de alta
calidad de Centroamérica, y lograr mayores
precios e incentivar la demanda de la misma.

El ajonjolí necesita un mayor valor agregado para
alcanzar mayores precios, por tanto, se presenta
la oportunidad de reactivar la industria
descortezadora e instalación de plantas aceiteras
que permitan agregar valor a la semilla de baja
calidad y así promover una marca de ajonjolí
nicaragüense y de sus derivados. Esto para cubrir
la parte de la demanda de Estados Unidos
nuestro principal consumidor de ajonjolí
descortezado, y por tanto lograr mayores precios,
no solo en el ajonjolí descortezado sino también
por su mayor calidad.

 

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